搜狗亏损扩大背后:流量成本高企、AI开源见效慢

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2020年5月22日18:32:17 评论 94 2721字阅读9分4秒

前期,只听闻搜狗业绩拯救搜狐,不曾想这一季度搜狗亏损过大导致搜狐亏损扩大。

近期,搜狗公司发布截至3月31日的2020财年第一季度未经审计财报。财报显示,按照美国通用会计准则(GAAP)计算,搜狗第一季度总营收为2.573亿美元,同比增长2%,按人民币计算同比增长5%。

值得注意的是,归属于搜狗公司的净亏损为3160万美元,较上年同期的净亏损390万扩大710%;按非美国通用会计准则(Non-GAAP),剔除股权激励费用,归属于搜狗公司的净亏损为3110万美元,较上年同期的270万美元净亏损扩大1052%。

而搜狐2020年一季度财报显示:总收入为4.36亿美元,同比增长6%;非通用会计准则归属于搜狐净亏损为1800万美元,同比缩窄。对于此次亏损,搜狐方面称:去除搜狗的影响,其净亏损缩窄至800万美元。换句话来说,搜狗2020年一季度严重亏损拖累了搜狐。

此消息一出,市场上关于搜狗搜索业务独木难支的流言蜚语铺天而来……

增收艰难,亏损扩大

当下,疫情导致全球经济下行,加之行业竞争加剧、自身盈利能力限制,搜狗增收艰难,继续承压。

搜狗2020年一季度财报显示,营收为2.57亿美元(18.27亿元),同比增长2%;且搜狗预计,2020年第二季度的营收将在18.15亿元(2.6亿美元)至19.54亿元(2.8亿美元)之间。而2019年财报数据显示,搜狗2019年四个季度营收分别为17亿元、20.7亿元、22亿元、21亿元,环比增速呈现下降趋势。

具体来看,搜狗营收环比增速放缓,源于主营搜索及与搜索相关的收入业务增长缓慢。

据悉,搜狗2020年一季度搜索及与搜索相关的收入为16.58亿元(2.38亿美元),同比增长1%,几近持平。同样的,搜狗搜索及搜索相关业务营收的同比增长,主要是点击付费服务的增长。以点击付费为基础的搜索服务占搜索和搜索相关收入的91.0%,而在2019年同期为87.2%。

可以发现,连续五个季度以来,搜狗主营业务营收处于相对稳定的状态,营收基本处于17亿元至22亿元之间。这也透露出一个信号:搜索及与搜索相关业务进入一个稳定发展期,不出意外的话,增长空间相较定型。

所以,搜狗大力发展AI业务也是为了寻找新的经济增长点,来支撑搜狗越来越庞大的身躯。2020年一季度,搜狗其他收入为1.38亿元(0.20亿美元)同比增长6%,主要是因为智能硬件产品销售收入的增加。

作为搜狗紧盯的业务,智能硬件产品销售业绩这一季度6%的增速,也算对这些年的努力有了交代。只是面对疫情期居高不下的流量成本,AI业务微薄收入也撑不起这如流水的支出,由此,较巨亏3160万美元,上年同期的270万美元净亏损扩大1052%,也就在意料之中。

流量成本居高

“开源见效慢,流量成本高企”,这是搜狗一季度巨亏的根本原因。

搜狗首席执行官王小川表示:“2020年伊始,尽管新冠肺炎疫情的环境充满挑战,但我们的核心业务运作平稳。特别是我们的核心搜索业务在第一季度继续超越行业。由于大流行期间用户对可靠信息和高效率的需求激增,我们的搜索和输入法分别在流量和用户基础方面创下新高。

相对应的财报数据是,第一季度搜狗搜索流量同比增长16%,继续稳居第二大搜索引擎;搜狗手机输入法日活跃用户数同比增长9%,达4.8亿,日均语音请求量峰值达14亿。

搜狗用户规模创新高不假,可随之而来的还有攀升的流量获取成本。

财报数据,搜狗营收成本为2.170亿美元,同比增长18%;流量获取成本为1.813亿美元,同比增长27%,在总营收中的占比为70.5%,高于上年同期的56.6%。再有,本季度搜狗的毛利润为2.81亿元(0.40亿美元),毛利率为15.66%。毛利润为4030万美元,同比下降41%。

原因在于,搜狗流量费用是基于搜索次数乘以固定单价的方式来支付费用,而疫情期居家用户时间多、搜索信息的次数也更高,由此搜狗流量获取成本增加了近20%。

再有,搜狗上季度30%的流量来自自有渠道、35%来自腾讯、剩下35%来自付费购买的流量,而本季度自有渠道25%、腾讯36%、付费购买39%,付费渠道的流量增幅加大导致了流量成本的上涨。

尽管当下流量成本高,但搜狗官方乐观认为:疫情过后流量获取成本会相应地下降。届时,搜狗整体营收成本也会降低进而起到节流的效果。

不管怎样,搜索及搜索相关广告业务长期承压、流量成本高企是摆在搜狗眼前的问题,能否提高其他业务的收入占比,摆脱营收结构单一的难题,关乎搜狗未来的生死存亡。

AI开源助力有限

进入智能时代以来,“AI故事”人人都在讲,搜狗也是“拥AI”大军中的一员。

继2019年推出AI录音笔后,今年3月纷搜狗又推出针对会议培训等更复杂场景的高端录音笔,尽管受疫情拖累但升级后的搜狗录音笔销量客观,这也让搜狗更坚定深耕AI的信心。

一方面,搜狗继续拨款支援AI业务的发展。财报数据,总营业费用为8260万美元,同比增长3%;其中,研发费用为4700万美元,同比增长15%,在总营收中的占比为18.3%,高于上年同期的16.2%。

另一方面,搜狗持续进行AI升级并开辟更多AI硬件品类。从“搜狗旅行翻译宝”、“搜狗速记翻译笔”到“搜狗AI录音笔”,搜狗AI产品阵营进一步拓展,产品竞争力和品牌影响力也得到增强,构建起新竞争壁垒。

再有,搜狗输入法、搜索等传统业务也戴上了AI的盔甲。

在搜索方面,搜狗利用知识图谱提升搜索品质,推动了百科内容点击率的提升。同时,进一步融合AI技术大力发展AI医疗健康,在疫情期间推出新冠肺炎AI自测、智能问答机器人等功能。据悉,疫情期间搜狗医疗搜索量峰值同比提升约100%,在线问诊量提升约400%。

在输入法方面,搜狗持续强化AI输入法体验,上线了AI手写补全、手写联想、手绘表情等功能,以此用应对不同人群输入需求且深度挖掘用户价值,意在以高质服务俘获人心。同时,搜狗AI助手“智能汪仔”也得到升级。公开数据显示,智能汪仔每周使用次数达9亿次,人均使用次数环比增长近3倍。

只是,搜狗在AI领域仅有智能硬件销售收入,而当下C端智能硬件市场高手林立,包括阿里、百度、腾讯、华为等互联网巨头,也有格力、海尔等传统制造巨头。智能硬件市场一片红海,搜狗想获取更高的市场份额来实现营收的增张,以此支撑摇摇欲坠的身躯显得力不从心且见效也慢。

商场如战场,不可能永远一招制敌。在日益激烈的市场竞争中,保持搜索业务稳定发展不再能保证搜狗可持续前行,而想要抵御外敌向上跃升还需进一步巩固核心竞争优势,继续完善搜索、输入法业务等等。与此同时,通过AI全面升级业务,挖掘新的业务潜力,激发新的发展动力,拓宽赛道建立起新的护城河。

毕竟,多条腿走路,才会更稳当……

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