拐过“三道弯”,看长沙如何打造“机器人湘军”

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2019年12月27日10:15:03 评论 257 5408字阅读18分1秒

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文 | 魏启扬

来源 | 智能相对论(ID:aixdlun)

长沙市委副书记朱健在12月份的Apollo生态大会上致辞时曾表示,长沙拥有历史名城、山水洲城、枢纽之城、科教之城、宜居之城五张城市名片。

实际上,如果从产业的角度来看,长沙还能再拿出几张名片来,以三一重工、中联重科、山河智能为代表的“智能制造”名片,目前已有初步轮廓的“自动驾驶第一城”产业名片,以及正在努力打造的“机器人湘军”名片。

特别是在各地都在争夺数字化、智能化转型机遇的机会窗口中,通过AI与传统场景的结合,以机器人为代表的高端制造成为除了自动驾驶之外,长沙另外一个发力的重点。

长沙雨花有一条机器人路

沿着万家丽路一直向南,就到了长沙雨花经济开发区,这里也是由湖南省政府授牌的湖南唯一的“机器人产业集聚区”。

授牌是政府层面对长沙雨花机器人产业发展的肯定,可是在授牌之外,长沙的机器人产业发展到什么程度?所谓的“产业集聚区”到底集聚了哪些头部企业?整个产业又有哪些可以拿出来说事的成绩呢?

雨花经开区内的那条机器人路或可作答。

这条路既是长沙机器人产业集群在物理空间的串联通道,也是长沙机器人产业从无到有,拔节成长的历史见证。

驰众机器人位于长沙雨花经开区机器人路的中段,从企业创立到进入中国产线AGV企业竞争力排名第五,只用了7年时间,此时距离驰众机器人入驻长沙雨花也只过去了3年。

根据驰众机器人官网显示,该公司主导AGV产品不光在汽车制造、轨道交通、新能源汽车、智慧农业等领域广泛应用,还响应“一带一路”政策,目前已出口到印度、印度尼西亚等东南亚国家,并在海外建立了完整的销售及售后服务网络。

距离驰众机器人大约500米,沿着机器人路向南,大族激光和长泰机器人相隔不远。

前者是亚洲最大、世界第二的激光加工设备制造商。大族激光智能制造基地项目作为雨花经开区2018年引进的长沙市人工智能传感器及机器人产业链的重要延链、补链、强链项目,不但将成为大族除深圳总部以外全国唯一集研发、生产和服务于一体的产业基地,还能形成激光切割、焊接等各类激光智能设备年产4000台套的生产能力,年产值接近100亿元。

后者是长沙本土培育出的机器人头部企业,其主导的产品除了覆盖到汽车制造、航空船舶、工程机械、轻工食品、新能源及民爆等多个行业外,长泰还在“科技支撑计划”、“工业互联网创新发展工程”等项目中充当起国家重大装备开发、科技攻关的战略任务。

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长泰在行业中是如何一步一步树立起当前地位的?

长泰机器人公司一楼接待大厅内的那面“专利墙”或可说明一定的问题,近300项与机器人相关的专利满满当当的贴满了一块2米×5米的墙面,正如长泰机器人总经理高狄与智能相对论(ID:aixdlun)交流时所言,“在机器人这个高速迭代的创新型行业,专利数量的多少,是衡量企业核心竞争力强弱非常重要的一个维度。”

长泰在2017年时,登上了由科技部发布的国内智能制造企业发明专利创新榜的第二位,此后的3年时间,每年都在行业排名前三。长泰机器人的“履历”中还有,凭借“CTR铸铁件机器人自动精整系统”,成为唯一获得国际机器人行业最高荣誉“IERA Award发明与创业奖”银奖的中国企业;拥有各类应用场景超110个,位居全行业第一,也是机器人行业实施首台套项目最多的企业;基于物联网的民爆装备智能生产线,填补国内市场空白,成为全国行业内首家拥有该生产线的机器人公司……

在上述企业的带动下,长沙在工业机器人方面显示出非常强悍的实力,在服务机器人领域,也有头部企业在积极开拓。

可孚医疗从销售起家,如今发展成为一家集医疗器械研发、制造、销售和服务于一体的集团性企业。顺应着发展的需求,可孚除了将大量AI技术应用于传统医疗器械产品之外,还通过合作和自研在护理机器人方面进行突破。

长沙雨花的机器人产业呈现出路径不同的两条分支。

一条是以大族激光、长泰机器人等为代表的工业机器人产业,动态保有产业链企业228家,同时还集聚了11家央企和70多家设计和检验检测企业,形成了一个颇具规模的产业生态圈;一条是以可孚、自兴等企业为代表的服务机器人产业,虽然目前还未表现出非常大的产业价值,但这些企业正在提前占位未来高点,从可孚投资30亿元建设人工智能可穿戴医疗设备及智能装备产业基地项目的这一举动,足以窥视企业层面加注服务机器人产业的决心有多大。

与机器人结缘,一段回转曲折的故事

在很多老长沙人的认知中,早年高桥大市场的繁荣成就了长沙雨花的产业标签,如今,长沙雨花又与机器人结缘,其中经历的曲折回环或许只有身处其中的见证人才会有更加深刻的体会。

“可以说是天时地利的机缘下,我们才确定了电动汽车和机器人这两个关联度高的产业作为主导特色产业。”雨花经济开发区负责人向智能相对论介绍到,所谓天时,是从党的十八大以来,国家政策天平开始倾向绿色产业,大力扶持电动汽车产业;地利则是在长沙工程机械这个优势产业的带动下,工业机器人作为一个无法回避的产业链条,长沙本身也具备不错的产业基础。

可是,在雨花经开区转型升级之前所处的时代背景也正是整个中国经济技术开发区的一个典型缩影:产能过剩、产品同质化现象严重、白热化的价格战、劳动力成本上升、小批量多批次的定制化生产蔓延中国制造业,因而转型的过程异常痛苦。

“为了实现转型,我们在很长一段时间内选择了沉寂,放弃了不少粗放型企业,甚至宁愿没有项目入驻也在所不惜。”雨花区经开区负责人介绍到,雨花机器人产业的发展大致经过了“三道弯”,也就是人们常说的“三个阶段”。

第一阶段:来者不拒,大小通吃

这一阶段是2009年之前,当时雨花经开区想方设法引进了一批企业,涉及的产业包括机械制造、电子信息、环保等,“那个时候只要有企业有意愿,无论企业规模大小,实力强弱,我们都一路绿灯放行。”

长沙雨花后来复盘,当时的失误在于只求数量和规模,而忽视了质量与特色,造成园区的产业特色“泯然众人”,没有可以提炼的特色和突出的标签,并且缺乏可以和发达国家竞争的基础自动化和智能技术,这就导致一些自动化程度很高的企业里只有机械部分是自己所有的尴尬局面。

企业竞争力不强,园区后续发展乏力,这些都成为机器人产业发展时遇到阻碍所埋下的伏笔。

第二阶段:围绕比亚迪形成产业生态

2009年,雨花经开区产业转型迎来了转折点。

经过异常艰辛的努力,引入了国内新能源汽车产业的头部企业比亚迪。

当时的效率有多高?雨花经开区管委会相关负责人举了一个例子,比亚迪一期3000亩用地在签约以后,仅用3个月时间就完成拆迁、征地、办卷、报批工作,当时不仅创造了“长沙速度”,如此效率即便放眼全国,能够做到的园区也屈指可数。

围绕着比亚迪,长沙雨花通过先做主体、再做配套,不断拉产业链条,坚持走由内而外的产业培育之路,倒逼自己走高端智能制造之路。

就像“大力出奇迹”一般,在新能源汽车产业的带动下,园区不但培育了中南地区最大的汽车模具生产企业——湖南晓光汽车模具有限公司,还为后面的机器人产业发展打下了基础。

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第三阶段:“新能源汽车+机器人”两条腿走路

2013年,长沙雨花率先在湖南省提出将智能机器人产业作为园区主导产业,通过以应用为先导,以市场换产业培育壮大产业,同时坚持走做特色、做研发、做生态的发展之路。

政策打通之后,在头部企业的带动下,长沙雨花的机器人产业如同滚雪球一般,规模不断扩大,如今产业综合实力在湖南省独树一帜,在整个中部地区也是排名靠前。

比起长三角、珠三角和京津冀地区,长沙的机器人产业规模确实有不小的差距,但长沙机器人头部企业的竞争力在行业中还是有统一的认识,因而在中部地区,长沙可以对湖北、四川、江西等周边省份进行连接和辐射,成为全国机器人产业生态的重要组成力量。

至此,长沙雨花也就形成了“新能源汽车+机器人”两条腿走路的产业发展路线。

一条并不平坦的“机器人湘军”打造之路,长沙雨花如何破局?

平心而论,长沙提出发展机器人产业时,已经过了行业发展的最佳机会窗口,像上海浦东、广东顺德等地的机器人产业已过百亿产值,深圳的产业产值更是超过千亿。在此背景下,国内外知名的智能制造企业多数已在上述区域完成了布局。

在此背景下,长沙雨花将机器人产业作为园区核心产业培育时,其招商难度可想而知。

另外一个维度。

根据中国电子学会发布的《中国机器人产业发展报告2019》显示,目前中国机器人市场进入高速增长期,其中工业机器人连续七年成为全球第一大应用市场;服务机器人需求潜力巨大;特种机器人应用场景显著扩展。

IDC全球机器人研究也发布了一项《中国机器人市场预测,2018-2022》(China Robotics Market Forecast,20182022)的报告,数据显示,中国机器人市场预计将在一个较高的复合年增长率(CAGR),达到26.9%,产值达到805亿美元,占世界总量的38.3%。

同时随着AI技术逐渐进入成熟期,开始在越来越多的应用场景中落地,也给机器人的发展在供给侧提供了拐点。

特殊的时代背景给了长沙的机器人产业出了一道思考题,如同雨花经开区的转型一样,如何在特殊的机会窗口中完成破局,实现产业向上的一次大步跨越?

破局点之一:存量替换与寻找增量,保持竞争力的两个命门

从上述数据来看,工业机器人是蓝海,可从工业机器人的应用行业来看,经历了半个世纪的发展,工业机器人的应用还是大量集中在汽车制造、3C和金属加工这几个行业,是一个竞争高度集中的红海。

行业超高的复合增长率可以给我们信心,红海的突破也并非完全无招。

互联网思维来解决这个问题无非是用“消费升级”的方式在存量市场找增量,用应用场景的突破开拓全新的增量空间。

怎么去做?

在存量市场,即成熟领域,我们要探索机器人在新的生产工序上的应用。

必须承认,现在的工业机器人只解决了很小一部分工厂的自动化问题,其中的原因是目前工业机器人能够完成的任务主要集中在焊接、喷涂、切割、机床上下料等方面,大多是非接触或弱物理交互的生产工序,因而当有新的应用技术来解决存量行业中没有解决的问题的时候,整个机器人行业会被重新激活。

对于增量市场,则需将应用打入从未使用或者很少使用机器人的行业,主要是那些劳动密集型,看似“搬砖”这类“低端”行业。像驰众机器人刚开始时所有的客户都是汽车行业,每年产值不到2000万,如今汽车客户占比只到30%,但今年产值却能做到接近1亿。

简而言之,对于机器人企业来说,要想在未来竞争占据主动,就要做到高端更高端,分食国外品牌在传统领域的份额;甘于俯下身段做“低端”,所有的增量市场都在“低端”行业。

破局点之二:边际成本与简单易用,全场景普及的两条军规

向“低端”行业寻找增量,道理谁都懂,但付诸行动的,或者市场开拓成功却鲜有正面案例,其中的原因就在过高的边际成本和使用门槛。

“低端”行业不愿用机器人替代人,除了在技术层面,机器人的功能无法满足需求之外,更重要的一个原因是“太贵了”,企业用机器人替换的最大动力是对商业利益的追逐,如果使用机器人的边际成本过高,机器人的价值自然无法体现。

此外,机器人要想获得更广泛的应用场景,必须降低机器人的使用门槛,降低机器人操作和部署的难度。就目前来看,工业机器人的系统架构还是过于繁杂,当生产流程或者工序出现变动时,还得重新写一堆代码,对于机器人的全场景普及来说,这些都是障碍。

如果用用户思维来看待这个问题,要求机器人要做到“开箱即用”,毕竟最简单的才是最流行的。

破局点之三:自动化不是高端制造,产研用的联动链路必须打通

在政府引导层面,对于高端制造的理解也需要进一步加深,不能简单的把自动化就等同于高端制造,也不能单纯依赖买买买和企业(技术)引进来推动高端制造,政府更应该引导鼓励技术创新来谋求长远发展。企业则需根据自己的实际情况,用好的、适合自己的技术,而不是贵的技术。

对此,日本工业生态或许可以为我们提供一个思路。

日本存在大量规模不大,但存续了很久的产业支持性中小企业,这些公司在产业生态中有着自己独特的分工位置,它们的领域可能很窄,只专注某一种零部件,但却做到极致,不仅能“小而不死”,甚至成为“隐形冠军”。整个产业生态呈现出层次丰富、配套完整的特征,同时也为产业生态系统性的累筑起一道非常高的城墙。

长沙雨花在这方面的实践是,通过创造有利于企业创新的政策环境,简政放权,尽可能帮助企业减少成本,给企业宽松的发展空间。针对产业生态中研、产、用联动效应不强的特点,通过互通信息、特色应用推广等形式在企业间牵线搭桥,将产业生态内的联动链路打通。

产业生态有活力了,生态内的长尾兼顾,企业发展的动力更足。

根据雨花区2019政府工作报告数据显示,2019年长沙雨花的智能工业型机器人及传感器产业链实现营业收入首次超过百亿,达到102亿元,比上年增长了27%。雨花区区长刘素月表示,“2020年,我们将继续强化智能制造的引领力量,从‘小而特、小而优、小而精’的方向切入,向价值链、创新链、供应链高端发力,打造出更多的示范应用场景来推动产业发展。”

在打造“机器人湘军”的路上,长沙雨花努力前行。

*此内容为【智能相对论】原创,未经授权,任何人不得以任何方式使用,包括转载、摘编、复制或建立镜像。

【完】

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  • 文本由 发表于 2019年12月27日10:15:03
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